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Histoire(s) stéphanoise(s)

Du club patronal au club des "millionnaires"

Début 1932, le championnat professionnel de football vient de naître, 18 clubs sont retenus pour y participer. Casino n'a pu inscrire sa section "football" de l'Association sportive stéphanoise à temps. Pierre Guichard attend alors juin 1933 pour créer l'Association sportive de Saint-Etienne (ASSE), sauter le pas dans le monde du professionnalisme et participer au championnat de 2e division.

Le club est dirigé par un Comité d'honneur dont le rôle est essentiellement financier par le paiement de la cotisation d'adhésion. Il nomme le Comité directeur, chargé de gérer le club. Parmi les dirigeants, le monde des patrons, des industriels locaux est largement présent avec les Guichard, Théolier, Waton, Giron, Colcombet...

Ce club patronal affiche très vite les plus hautes ambitions : l'accession à la 1e division. Sa recette : recruter les meilleurs joueurs pour gagner sur le terrain afin d'attirer le public au stade Geoffroy-Guichard et générer des recettes. Pierre Guichard développe alors une politique de vedettariat, la célèbre "équipe des millionnaires" jusqu'au début des années 1950.
Les difficultés financières apparaissent dès la première saison et s'amplifient par le coût des salaires et des recrutements. Casino renfloue les caisses puis des souscriptions publiques sont lancées dès 1938. La Libération voit l'aggravation de la situation et malgré le soutien des industriels, de la population et de la municipalité, l'ASSE est condamnée à disparaître lors de la crise de juillet 1950. Sauvé par le Conseil municipal extraordinaire du 17 juillet qui accorde une aide exceptionnelle de 10 millions de francs, le club repart, garde ses ambitions mais songe à un autre fonctionnement, à une autre politique. C'est un nouveau départ.


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