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Saint-Étienne, fabrique d'événements

Quel Stéphanois n'a pas assisté à un festival, un concours musical ou à un concert organisé dans notre ville ? La vivacité d'aujourd'hui n'a rien à envier à celle d'hier, avec un dénominateur commun : l'ouverture à l'ensemble de la population. Cette dimension populaire se retrouve dès la seconde moitié du XIXe siècle avec l'organisation des premiers grands concours internationaux de musique. Ces derniers sont l'occasion d'immenses fêtes auxquelles assistent des milliers de Stéphanois. La ville se pare de ses plus beaux atours pour honorer ses hôtes.

Saint-Étienne fête également très tôt son héros disparu : Jules Massenet. Des commémorations sont propices à faire (re)découvrir aux Stéphanois l'œuvre du compositeur comme en 1924 et surtout en 1942 lors du centième anniversaire de sa naissance. Et c'est en 1990 que la première biennale Massenet est présentée à l'Esplanade, devenue Opéra-Théâtre.

Mais Saint-Étienne c'est aussi un foisonnement de festivals populaires encore nombreux aujourd'hui. Certains sont devenus de véritables institutions, invitant des artistes renommés ou servant de tremplin à des artistes stéphanois. D'autres conservent une identité plus marquée, destinés à un public averti. Mais tous sont le témoin d'une population et de musiques riches de leur diversité.


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