France (Le)

Informations pratiques 

  • Date de création : 1er février 1928.
  • Localisation : 8 rue de la Valse, près de l'église Saint-François (quartier périphérique sud-ouest).
  • Direction : privée (1928-1971), UGC (1971-1976), association "les Amis du Bon Cinéma" sous le patronage de la municipalité à partir de 1976.
  • Noms successifs : Le Ciné Palace ou Cinéma des familles (1928-1945), Le Français (1945-1971), Le France depuis 1972.

Activités 

Fréquence des séances :

  • 1928-? - projections en fin de semaine seulement.
  • 1976 - Classement de la salle Art et Essai (puis Art et Recherche), associe exploitation commerciale (films en sortie nationale, avec invités) et action culturelle pédagogique et sociale. Cette action s'appuie sur un partenariat avec les établissements scolaires (collèges, lycées, université), les associations et divers établissements publics culturels de la ville (musées, cinémathèque), et l'organisation de festivals hors les murs (Ciné-ville) : ainsi le France peut apparaître comme un outil de cohésion sociale.

Prix des places :

  • 1964 - 3,64 francs pour une place au balcon.

Salle :

  • 1932 - Grande capacité d'accueil à l'origine : 850 places avec le balcon (chiffre qui paraît surévalué selon F. Zarch dans son ouvrage Dictionnaire du cinéma à Saint-Etienne).
  • 1942 - 643 places : 484 au parterre, 159 en galerie (chiffres relevés par la Commission communale de sécurité lors de sa visite du 3 avril).
  • 1944 - 525 places avant le bombardement (chiffres Commission communale de sécurité).
  • 1949 - 700 places à sa réouverture lors de la visite de la Commission (murs de tissu amiante couleur coq de roche, rideau en satin couleur champagne).
  • 1971 - 400 places.
  • 2003 - 357 places. La dernière remise en état de la salle principale a confirmé cette tendance avec une perte de vingt sept fauteuils.
  • 2006 - 330 places pour la salle principale, 123 places pour la seconde salle créée.

Type de cinéma (films, clientèle...) :

Virage à 180° dans les années 1980 pour ce cinéma de quartier devenu Art et Essai : les gens qui venaient en famille sans se préoccuper du titre du film se sont effacés au profit d'un public de cinéphiles à la recherche de films qui échappent souvent au circuit commercial.

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